Bethlehem – Belém da Judeia

Bethlehem é a cidade bíblica da família de Davi, o primeiro Rei da Tribo de Judá que governou sobre todo Israel após 7 anos reinando somente sobre sua tribo. Segundo a Bíblia, foi nesta mesma cidade que nasceu Yeshua, o Messias prometido ao Povo de Israel.

Acima: Cena do Nascimento de Jesus do filme Nativity

Um túmulo descoberto na primavera de 2013 e pesquisado em 2015 por uma equipe conjunta italiano-palestina descobriu que a necrópole(cidade dos mortos) em Bethlehem cobria 3 hectares e originalmente continha mais de 100 túmulos em uso entre aproximadamente 2200 AC. até 650 AC. Os arqueólogos foram capazes de identificar pelo menos 30 túmulos.

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Acima: Selo de Bethlehem, comprovação arqueológica, Autoridade de Antiguidades de Israel

A confirmação arqueológica de Belém como uma cidade no Reino de Judá foi por uma descoberta em 2012 na escavação arqueológica na Cidade de David em Jerusalém onde uma bulla (impressão de selo em argila seca) com uma inscrição em hebraico antigo declarava: “Da cidade de Belém ao Rei “, indicando que foi usado para selar a corda que fecha uma remessa do grão, do vinho, ou de outras mercadorias emitidas como um pagamento de imposto no 8º ou 7º século Antes de Cristo, ou seja, o período dos Reis de Judá e Israel.

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Acima, pintura antiga de Bethlehem

Os estudiosos da Bíblia acreditam que Belém, situada na “região montanhosa” de Judá, pode ser a mesma que a Ephrath bíblica, que significa “fértil”, como há uma referência a ela no Livro de Miquéias como Belém de Efrata.

A Bíblia também a chama de Beth-Lehem Judá, e o Novo Testamento a descreve como a “Cidade de Davi”. É mencionada pela primeira vez no Tanakh(Velho Testamento), na Bíblia como o lugar onde a matriarca Raquel morreu e foi enterrada “no caminho”(Gênesis 48:7). O túmulo de Rachel, o túmulo tradicional, está na entrada de Belém.

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Acima, pintura do século XVII

De acordo com o Livro de Rute, o vale a leste é onde Rute de Moabe colheu os campos e retornou à cidade com Naomi. Era a casa de Jessé, pai do Rei Davi de Israel, e o local da unção de Davi pelo profeta Samuel. Seria neste mesmo campo em que teria ocorrido a visão dos pastores do anjo que apareceu anunciando que Yeshua(Jesus) havia acabado de nascer em Belém.

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Acima, Bethlehem em 1898

Infelizmente, por falta de interesse árabe-palestino e da igreja católica, não são feitos trabalhos sérios de escavações arqueológicas em Bethlehem, portanto fica muito difícil fazer uma avaliação melhor dos indícios arqueológicos, não há como saber o tamanho da cidade bíblica, nem mesmo descobrir suas construções históricas, somente a tradição católica é que “determina” o que se pensa serem os lugares santos onde as cenas bíblicas teriam ocorrido.

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Acima, Bethlehem repleta de peregrinos cristãos no natal de 1890

Em vista de que na Judéia não há outra Bethlehem, então pelo menos podemos saber que todos os fatos relacionados com o velho testamento e o novo testamento a respeito da cidade aconteceram em algum lugar nesta região.

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