Cozinha e hábitos alimentares do Egito Antigo

Diferença Social e Alimentar

Entre as civilizações antigas, os egípcios desfrutavam de alimentos melhores do que a maioria, além de uma grande variedade, graças à presença do rio Nilo que flui pela maior parte do país habitado, fertilizando a terra com enchentes periódicas e fornecendo uma fonte de água constante para irrigar as plantações e dar de beber ao gado. A proximidade do Egito com a Mesopotâmia tornava o comércio relativamente fácil e, portanto, o egípcios podiam desfrutar também de alimentos de outros países, como por exemplo da terra de Israel, e sua culinária era fortemente influenciada por hábitos alimentares externos.

É possível até afirmarmos que o Egito era o centro gourmet da antiguidade, pois desfrutava de culinária que vinha dos países ocidentais e orientais.

A dieta dos antigos egípcios dependia de sua posição social e riqueza, algo bem semelhante ao que temos hoje na sociedade moderna. Pinturas de tumbas, tratados médicos e arqueologia revelam uma variedade de alimentos muito grande.

Os camponeses e escravos, é claro, comeriam uma dieta bastante limitada, incluindo os alimentos básicos como o pão, a cerveja, as tâmaras, vegetais, legumes, peixe fresco e em conserva, os ricos porém, tinham uma variedade muito maior para escolher. Para os egípcios ricos, as opções de alimentos disponíveis eram facilmente tão amplas quanto para muitas pessoas no mundo moderno. Eles podiam contar com as azeitonas, queijos, carnes, o vinho que vinha da região de Israel e até mesmo nozes e pistache que vinha da região da Anatólia(Hoje Turquia) e da Pérsia(Hoje, Irã).

Grãos, pães e cerveja

A cevada, a aveia e o trigo eram o material básico para o pão e os bolos, que eram fermentados com massa fermentada(processo lento) ou fermento. Além disso, os grãos também eram esmagados e fermentados para a cerveja, que não era tanto uma bebida recreativa, mas um meio de criar uma bebida segura a partir de águas de rio que nem sempre eram limpas. Os antigos egípcios consumiam uma grande quantidade de cerveja, principalmente produzida com cevada.

A inundação anual das planícies ao longo do Nilo e de outros rios tornava os solos bastante férteis para o cultivo de grãos, e os próprios rios eram canalizados com valas de irrigação para irrigar plantações e sustentar animais domésticos. Nos tempos antigos, o vale do rio Nilo, especialmente a região do alto delta, não era de forma alguma uma paisagem desértica.

Vinho

As uvas eram cultivadas para o vinho. O cultivo da uva foi adotado em outras partes do Mediterrâneo por volta de 3.000 aC, com os egípcios modificando as práticas para o clima local. Estruturas de sombra eram comumente usadas, por exemplo, para proteger as uvas do intenso sol egípcio. Os vinhos egípcios antigos eram principalmente tintos e provavelmente eram usados ​​principalmente para fins cerimoniais pelas classes superiores. Cenas esculpidas em antigas pirâmides e templos mostram cenas de produção de vinho. Para as pessoas comuns, a cerveja era uma bebida mais típica. Para as pessoas mais ricas, os bons vinhos vinham da região de Israel, cujo clima é muito mais apropriado para o cultivo das uvas.

Frutas e vegetais

Os vegetais cultivados e consumidos pelos antigos egípcios incluíam cebola, alho-poró, alho e alface. Os legumes incluíam tremoços, fava, grão-de-bico, e lentilhas. As frutas incluíam melão, figo, tâmara, coco, maçã e romã. A alfarroba era usada medicinalmente e, talvez, para alimentação. Muitos desses alimentos podem ser vistos nas pinturas em santuários e tumbas do Egito antigo. Haviam até caixões também decorados com pinturas de oferendas de comida e bebida, pintados internamente para servir de substituto mágico para as provisões reais colocadas no túmulo.

Proteína animal

A proteína animal era um alimento menos comum para os antigos egípcios do que para a maioria dos consumidores modernos. A caça era um tanto rara, embora fosse praticada por plebeus para se alimentar e pelos ricos para se divertir. Animais domésticos, incluindo bois, ovelhas, cabras e porcos, forneciam laticínios, carne e subprodutos, com sangue de animais usados ​​para salsichas de sangue e gordura de boi e porco usada para cozinhar. Porcos, ovelhas e cabras forneciam a maior parte da carne consumida; a carne era consideravelmente mais cara e consumida pelos plebeus apenas para refeições comemorativas ou rituais. A carne bovina era consumida com mais frequência pela realeza.

Os peixes capturados no rio Nilo forneciam uma importante fonte de proteína para os pobres e eram consumidos com menos frequência pelos ricos, que tinham maior acesso a porcos, ovelhas e cabras domesticados.

Também há evidências de que os egípcios mais pobres consumiam roedores, como ratos e ouriços, provavelmente assados.

Gansos, patos, codornizes, pombos e pelicanos estavam disponíveis como aves, e seus ovos também eram consumidos. A gordura de ganso também era usada para cozinhar. As galinhas, no entanto, parecem não ter existido no antigo Egito até os séculos 4 ou 5 AC.

Óleos e especiarias

O óleo era derivado de nozes benignas. Também havia óleos de gergelim, linhaça e rícino. O mel estava disponível como adoçante e o vinagre também pode ter sido usado. Os temperos incluíam sal, zimbro, anis, coentro, cominho, erva-doce, feno-grego e semente de papoila.

Da Terra de Israel eles importavam o azeite, que era utilizado em toda a região do Oriente Próximo há milhares de anos.

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