Morreu Leonard Cohen, um dos maiores nomes judaicos na música mundial

Leonard Norman Cohen, mais conhecido por Leonard Cohen nasceu em Montreal, na região de Quebec no Canadá, parte de uma família judaica de origem polonesa (polaca). A sua infância foi marcada pela morte de seu pai quando Cohen tinha apenas 9 anos de idade.

A morte de seu pai foi determinante para o desenvolvimento de uma depressão que o acompanharia durante boa parte da vida.

Aos 17 anos de idade Leonard Cohen ingressou para a Universidade McGill e formou um trio de música country. Paralelamente passou a escrever seus primeiros poemas, inspirado por autores como García Lorca.

Em 1956, lançou seu primeiro livro de poesia, Let Us Compare Mythologies, seguido em 1961 por The Spice Box of Earth, que lhe conferiu fama internacional. Após o sucesso do seu livro, Leonard Cohen decidiu viajar pela Europa, e acabou fixando sua residência na ilha de Hidra, na Grécia, onde passou a viver junto com Marianne Jensen e seu filho, Axel.

Em 1963 Leonard Cohen lançou The Favorite Game, seu primeiro romance, seguido pelo livro de poemas Flowers for Hitler, em 1964, e pelo seu segundo romance Beautiful Losers, em 1966.

Já estabelecido como escritor, Cohen decidiu tornar-se compositor, ele mudou-se para os Estados Unidos, onde conheceu a cantora Judy Collins, que gravou duas de suas composições (“Suzanne” e “Dress Rehearsal Rag”) em seu disco In My Life, de 1966.

No ano seguinte, Leonard Cohen participou do Newport Folk Festival, onde chamou a atenção especial do produtor John Hammond, o mesmo que antes havia descoberto, dentre outros, Billie Holiday e Bob Dylan. Foi então que ele lançou Songs of Leonard Cohen, seu primeiro disco que foi lançado no final do mesmo ano, sendo bem aceito no público e entre os críticos.

Seu segundo disco, Songs from a Room, que foi produzido por Bob Johnston, produtor dos principais trabalhos de Dylan nos anos 60, não foi tão bem recebido quanto o anterior, contém a canção “Bird on the Wire”, que Leonard Cohen dizia ser a sua composição favorita.

Em 1971, Leonard Cohen lançou Songs of Love and Hate, um disco ainda mais sombrio que os anteriores. No mesmo ano, o diretor Robert Altman, em seu filme McCabe & Mrs. Miller, utilizou três canções de Cohen: “Sisters of Mercy”, “Winter Lady” e “The Stranger Song”, todas do primeiro disco do cantor.

Leonar Cohen lançou em 1972 mais um livro de poemas, The Energy of Slaves. Em 1973 lançou o disco ao vivo Live Songs e no mesmo ano, por ocasião da Guerra do Yom Kipur, ele fez uma série de shows gratuitos para soldados israelenses. Baseada no poema “Unetaneh Tokef ” da tradição judaica, surgiu a canção “Who by Fire” que foi lançada no álbum New Skin for the Old Ceremony, lançado por Cohen no ano seguinte.

Após o disco de 1974, Cohen se afastou do mundo da música, por falta de inspiração e sua insatisfação com o mercado. Leonard Cohen voltou a música em 1977 com Death of a Ladies’ Man, produzido por Phil Spector, que foi também o co-autor do disco. Em 1978 foi a vez do lançamento do livro Death of a Lady’s Man. Em 1979 começou a turnê do disco Field Commander Cohen, cujo disco foi lançado somente em 2001.

Entre os integrantes de sua banda estavam Sharon Robinson, co-autora de várias canções de Cohen a partir da década de 80, e Jennifer Warnes. Após a turnê, seguiu-se mais um período de reclusão, no qual dedicou-se à escrita e ao estudo do budismo. Só voltou a lançar novos trabalhos em 1984, lançando o disco Various Positions e o livro de poemas Book of Mercy.

Sua popularidade nos Estados Unidos estiva em baixa nos EUA, mas sua música ainda fazia grande sucesso na Europa, em especial na França e Noruega.

Em 1988, Leonard Cohen lançou o álbum I’m Your Man, aclamado pela crítica e público em geral. Parte da aceitação foi por causa da música Famous Blue Raincoat , um disco tributo lançado por Jennifer Warnes um ano antes, que apresentou as canções do canadense a toda uma nova geração de fãs.Paralelamente, muitos dos jovens músicos ligados ao folk e ao indie-rock da época diziam-se influenciados pelo trabalho do cantor. Parte desses músicos seria responsável pelo disco-tributo I’m Your Fan, lançado em 1991. Dentre estes, destacaram-se R.E.M., Ian McCulloch, vocalista do Echo e Nick Cave and the Bad Seeds.No ano seguinte Leonard Cohen lançou The Future e, em 1994, o disco Cohen Live, contendo presentações ao vivo entre os anos de 1988 e 1993.

Em 2011 Leonard Cohen foi o vencedor do Prémio Príncipe das Astúrias de Letras.

Leonard Norman Cohen faleceu no dia 10 de novembro de 2016 aos 82 anos. Seja abençoada a sua memória.

Foto: Gorupdebesanez