Porta dos Leões ou Porta de Estevão

Porta dos Leões – Porta de Estevão (Shaar Arayot, Stevan Gate or Lions Gate)

A Porta dos Leões é uma da mais conhecidas na Cidade Velha de Jerusalém. A porta dos leões fica situada na parte nordeste da cidade de frente ao Monte das Oliveiras e dá acesso ao bairro muçulmano.

Conta-se uma lenda de um casal de namorados que estava na entrada da cidade quando viram sair de dentro dela dois leões em direção ao deserto da judéia. Nos dias de hoje podem ser vista duas imagens em alto relevo de leões, uma de cada lado do portal, não muito longe dali esta a piscina de betesda.

Segundo a tradição, foi nesta porta que Estevão, um dos primeiros mártires foi apedrejado enquanto testemunhava a respeito de Yeshua Hamashiach.

Esta porta está localizada do lado oriental de Jerusalém, de frente para o Monte das Oliveiras e serve como referencial para os peregrinos da cidade.

No passado este portal estava junto do canto nordeste do Monte do Templo e muitos dos visitantes passavam por ela após cruzarem o vale de Jeosafá.

Nos dias de hoje ela é muito utilizada principalmente pelos muçulmanos durante a sexta feira pois fica muito próximo da saída norte do Monte do Templo.

Cerca de 120 metros após a entrada da Porta dos Leões ficava localizada a Fortaleza de Antônia, local onde Jesus teria sido julgado e condenado por Pilatos e os Líderes Sacerdotais de Israel. Este caminho marca o início da VIA DOLOROSA.