Espécies de peixes e a Pesca no Mar da Galiléia

No Mar da Galiléia, 19 espécies de peixes naturais para o lago e outras 8 espécies exóticas que foram habitadas intencionalmente ou não. A espécie mais comum no lago, o Lebanon(Líbano) (também conhecido como “sardinha”) é um pequeno peixe que vive como adulto em bandos em águas abertas, onde se alimenta de presas do zooplâncton e constitui cerca de 80% ou mais do total de peixes na região.

No passado, cerca de 1000 toneladas por ano desta espécie eram pescadas no Mar da Galiléia, mas nos últimos anos a demanda do Líbano diminuiu e suas presas anuais diminuíram em uma ordem de magnitude. O Mar da Galiléia também possui várias espécies de Amnon, uma variação da Tilápia, sendo o mais conhecido o Peixe de Pedro da Galiléia, devido ao seu grande valor comercial. Esta espécie se alimenta principalmente de algas peridium. Outras espécies da família da tilápia (tilápia comum, tilápia jordaniana, tilápia josé, 2 espécies de tavernona) desempenham papéis na teia alimentar como comedores de algas, zooplâncton, detritos (matéria orgânica) e invertebrados.

O Mar da Galiléia é habitado todos os anos pelos peixinhos de Amnon da Galiléia, com o objetivo de aumentar sua presa, e por três outras espécies de valor comercial: duas espécies de tainha e prata. Essas espécies não são naturais do Mar da Galiléia, mas estima-se que não possam se reproduzir nele e nos riachos que nele fluem e, portanto, não colocam o ecossistema em risco.

Desde 1987, o Laboratório de Pesquisa do Mar da Galiléia monitora a quantidade de peixes nas águas abertas do lago por meio de um sistema acústico. Os cruzeiros de monitoramento acústico (8 cruzeiros por ano) são realizados à noite, quando os peixes não estão agrupados em bandos e são mais fáceis de identificar pelo sistema acústico. Os levantamentos são realizados ao longo de uma série fixa de seções que cobrem a maior parte da área do lago, com o sistema acústico sendo rebocado após o barco. Enquanto navega lentamente, o sistema envia um feixe de ondas sonoras para o fundo do lago. Uma onda que atinge um alvo, neste caso um peixe, ou melhor, um balão de ar cheio nos peixes, é devolvida a um detector no navio que registra a “força do alvo”. O processamento dos dados de força do alvo coletados em pesquisas e cálculos de densidades de peixes é feito usando um software de computador complexo, usando ferramentas físicas e matemáticas. O sistema permite o mapeamento tridimensional dos alvos no corpo d’água. Como as bolhas de gás (especialmente bolhas de metano) também refletem as ondas sonoras do sistema acústico, é necessário distinguir entre os dois tipos de alvos acústicos.

O Dr. Ilya Ostrovsky, encarregado de monitorar a pesca no Mar da Galiléia, desenvolveu métodos matemáticos para separar os marcadores acústicos provenientes dos peixes dos originados nas bolhas e na bolha de ar na cabeça do peixe Lebanon.

Um quarto, novo e sofisticado sistema acústico foi adquirido e colocado em operação no início de 2011. De acordo com este sistema, o número de peixes maiores que 20 cm no lago no verão-outono de 2011 variava de 1,8 a 19 milhões (dependendo da equação usada para calcular o número), enquanto o número total de peixes na água em aberto, incluindo os peixinhos, foi de mais de 180 milhões.