Hamat Gader, ruínas de banho romano e spa moderno

Hamat Gader (que significa “fontes termais de Gadara”) está localizado no vale do rio Yarmuk, cerca de 7 km. a leste do Mar da Galiléia. Existem várias nascentes de água mineral no vale, com águas de até 50º C. O antigo nome de Hamat Gader é preservado no nome árabe do monte localizado próximo ao local, Tel Bani, uma corruptela da palavra grega que significa “banhos” .

Os banhos foram construídos em Hamat Gader já no século II, mas eles se tornaram populares apenas durante o período bizantino, nos séculos V e VI. Alguns dos edifícios foram danificados por um terremoto no século 7 e restaurados pelo califa omíada que governou de Damasco. Eventualmente, no século 9, os banhos foram abandonados e uma espessa camada de lodo cobriu as ruínas.

Os poderes curativos das nascentes de Hamat Gader, famosas desde os tempos antigos, foram descritos pelo historiador Eunápio que as visitou no século IV:

Gadara, um lugar que tem banhos quentes na Síria, inferior apenas aos de Baia na Itália, com os quais nenhum outro banho pode ser comparado.

Entre os visitantes dos banhos durante o período romano-bizantino havia muitos judeus, e também sábios judeus que mencionaram os banhos no Talmud. Uma sinagoga para seu uso foi construída nas proximidades.

Dezenas de inscrições gregas, bem como algumas em árabe, foram encontradas em placas de mármore e pedra incorporadas ao piso e às paredes dos edifícios dos banheiros. Eles fornecem informações sobre os governantes bizantinos e sobre indivíduos ricos que contribuíram para os custos de construção e reforma, para as quais se desejava cura. Inscrições dedicatórias mencionam a imperatriz Eudocia (421-460), o César Anastácio (491-518) e o califa omíada Muawiyya (661-680). Uma inscrição do reinado da Imperatriz Eudocia, em um 1,81 x 0,71 m. laje de mármore, leva o nome de imperatriz e elogia as nascentes e banhos de Hamat Gader, mencionando 16 edifícios, incluindo salões, piscinas e fontes.

Restos de várias estruturas em Hamat Gader foram estudados e parcialmente escavados em 1932. Extensas escavações que expuseram uma grande parte do complexo de banhos foram conduzidas durante várias temporadas, começando em 1979.
As estruturas expostas foram recentemente restauradas e abertas aos visitantes. Assim, hoje, como na antiguidade, pode-se dar o mergulho, curtir as águas termais e aproveitar suas propriedades curativas.

O Complexo de Banhos Romanos

O acesso ao complexo de banhos é feito pelo norte, por meio de um 12 m. ampla rua pavimentada, que ligava os vários edifícios de Hamat Gader. Um longo corredor pavimentado, com arcos decorados sustentados por pilares, conduzia aos banhos. O complexo de edifícios cobre uma área de mais de 500 m². e ofereceu ao visitante uma variedade de piscinas e salões de água quente, provavelmente com diferentes funções. Os edifícios estão excepcionalmente bem preservados até uma altura de vários metros, as paredes são construídas com pedra basalto local ou calcário bem aparado. As piscinas ficavam cada uma em um corredor separado; estas eram interligadas por corredores que permitiam aos banhistas passarem de uma piscina para outra, adaptando-se gradativamente às diferenças de temperatura da água, até chegar à piscina mais próxima da nascente, com a água mais quente. As piscinas são de diferentes formas e tamanhos, com degraus nas bordas para um acesso confortável. Passadiços pavimentados ao redor das piscinas levavam a corredores com nichos para banheiras individuais.

As piscinas eram enchidas e drenadas por um sistema complexo: a água quente era trazida da nascente por meio de tubos largos de seções de pedra interligadas e, a partir deles, tubos de chumbo carregavam a água de e para as piscinas. Uma piscina de água fria sem telhado com mais de 50 m. de comprimento, era cercada por 32 fontes retangulares de mármore, cada uma com cerca de 60 cm. alto, as laterais voltadas para a piscina decoradas com cabeças esculpidas de humanos e animais; de suas bocas, água derramada na piscina. As esculturas foram encontradas quebradas e desfiguradas, obviamente obra de iconoclastas.

A sinagoga de Hamat Gader

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A sinagoga descoberta no monte ao sul dos banhos foi construída no século V para o uso dos muitos judeus que frequentavam os banhos. A sinagoga está localizada em um complexo de edifícios com salas pavimentadas e pátios que levam à sinagoga. Bancos ao longo das paredes de uma grande sala ao lado da sinagoga indicam que ela era usada para estudos ou que era um pátio feminino.

O salão da sinagoga quase quadrado, medindo 13,90 x 13 m, estava voltado para o sul, em direção a Jerusalém. Três fileiras de colunas dividiam o salão em um espaço central cercado por corredores. A parede sul, voltada para Jerusalém, tinha um nicho semicircular (abside), na frente da qual havia uma plataforma elevada (bema) para a qual conduzia uma escada.

A sinagoga foi pavimentada com mosaicos, principalmente em padrões geométricos. Três tapetes com desenhos geométricos e florais criando losangos contendo rosas e romãs cobriam o centro do salão da sinagoga. O tapete em frente ao bema é o mais elaborado, com dois ciprestes e dois leões voltados para o centro e uma coroa em torno de uma inscrição dedicatória que termina da seguinte maneira:
… cujos atos de caridade são constantes em todos os lugares e que deram aqui cinco moedas de ouro. Que o Rei do Universo abençoe seu trabalho. Amém. Amém. Selah.

As escavações do complexo de banhos foram conduzidas por Y. Hirschfeld e G. Solar em nome da Universidade Hebraica de Jerusalém, da Sociedade de Exploração de Israel e da Autoridade de Antiguidades de Israel

No local opera um banho térmico amplo que é gerenciado por empresários locais, que inclui piscinas térmicas, viveiro de crocodilos, termas, spa e até mesmo um hotel requentado, além de um restaurante tailandês(recomendado).

Horário de funcionamento dos banhos em Hamat Gader:
Maio e agosto:

Dom – Quarta: 9h00-17h30, quinta e sexta-feira: 8h30-22h30, sábado: 8h30-17h30
(Piscina separada para mulheres: domingo das 10h30 às 13h30)

Junho e julho e setembro:

Domingo e segunda-feira: FECHADO, terça e quarta-feira: 9h00-17h30, quinta e sexta-feira: 8h30-22h30, sábado: 8h30-17h30
(Piscina separada para mulheres: terça-feira das 10h30 às 13h30)

Deve-se notar que as diferentes atrações dentro do resort geralmente têm seus próprios horários, então um planejamento avançado vale a pena.

Taxas de entrada no site:
Adulto: NIS 78/88 (semana / fim de semana)
Criança: NIS 59

Informações de contato:
Site do resort: hamat-gader.com
Spa Village Hotel
Email: [email protected]
Telefone: 04-665-9964 / 66/77