Kiryat Yearim, um dos lugares poucos escavados em Israel

Um dos poucos sítios bíblicos importantes ainda não estudados, onde de acordo com a Bíblia a Arca da Aliança foi mantida por duas décadas, será escavado por arqueólogos pela primeira vez neste verão.

Os organizadores esperam que o estudo antecipado de Kiryat Ye’arim (também transliterado como Kiriath Jearim) esclareça o significado do local durante a Idade do Ferro, o período associado ao relato bíblico do Rei Davi.

Kiryat Ye’arim é mencionado mais de uma dúzia de vezes na Bíblia como uma cidade judia situada perto de Jerusalém durante o período dos juízes e do Rei Davi – a Idade do Ferro, em termos arqueológicos.

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A cidade bíblica está associada à colina onde o mosteiro Deir El-Azar está situado, próximo à moderna cidade árabe de Abu Ghosh, 12 quilômetros (7 milhas) a oeste da Cidade Velha de Jerusalém. Uma moderna cidade judaica fundada nas proximidades tem o nome do antigo local.

A primeira temporada das escavações da família Shmunis em Kiriath Jearim começa em agosto sob a égide de Israel Finkelstein da Universidade de Tel Aviv e Christophe Nicolle e Thomas Römer do College de France.

“O lugar é importante por vários motivos”, disse Finkelstein ao The Times of Israel. “É um local grande e central nas colinas de Jerusalém que não foi estudado até agora. Pode ser o único local importante em Judá que não passou por uma escavação arqueológica sistemática. ”

A coroa do tel está praticamente vazia, exceto por um mosteiro do século 20 dedicado a Nossa Senhora da Arca da Aliança, que fica no topo das ruínas de um edifício bizantino anterior no cume. A escavação se concentrará na área ao redor do mosteiro. Grande parte do site, disse Finkelstein, é considerada relativamente intacta.

Um dos aspectos tentadores de Kiryat Ye’arim é a probabilidade de haver um antigo templo no local, cujos restos podem estar enterrados. Essa descoberta pode ajudar os estudiosos a entender melhor as práticas de culto em Judá durante a Idade do Ferro.

Em várias partes da narrativa bíblica, Kiryat Ye’arim é mencionado como um local de culto religioso. É referido como Kiryat Ba’al, Ba’alah e Ba’ale Judah no Livro de Josué, sugerindo que o local foi afiliado em algum ponto à adoração de Ba’al, deus da tempestade do panteão cananeu.

De acordo com o Livro de Samuel, a Arca da Aliança foi armazenada em Kiryat Ye’arim por 20 anos depois de ter sido devolvida aos israelitas pelos filisteus, que a capturaram em batalha e para sua consternação foram atacados com doenças. O texto diz que a arca foi armazenada “na casa de Avinadab na colina” e cuidada pelo sacerdote Elazar antes que o rei Davi a transportasse para sua capital em Jerusalém.

Quer a história da arca mantida em Kiryat Ye’arim possa ou não ser considerada um fato histórico, Finkelstein argumenta, o fato de ser mencionada nesse contexto sugere que a cidade era de grande significado, “e é razoável supor que houve um templo lá. ”

“Para acompanhar a história, o lugar onde eles levaram a Arca da Aliança não era, é claro, apenas um campo ou debaixo de uma árvore, eles se referem a um importante local de culto”, disse ele.

A natureza exata desse santuário, no entanto, não é clara. O Livro de Josué foi montado séculos depois dos eventos descritos no texto. A associação de Kiryat Ye’arim com uma divindade pagã no livro indica o culto contemporâneo a Ba’al ou alude a uma era passada?

As principais questões sobre a forma de culto conduzida em Kiryat Ye’arim são difíceis de resolver escavando o local, disse Finkelstein. “Você precisa de muita sorte para a arqueologia fornecer respostas a perguntas tão complexas”, disse ele.

No entanto, Finkelstein disse que espera que a escavação forneça informações vitais sobre a história de ocupação do local, sua ascensão e queda, a partir das quais os estudiosos possam refletir sobre o panorama geral da vida na Idade do Ferro em Judá, incluindo a vizinha Jerusalém.