Samaria, antiga capital do Reino de Israel – Programa a Bíblia Viva

A israelita Samaria – Shomron (literalmente “torre de vigia”; também escrito “Shomeron”) estava localizado no coração das montanhas de Samaria, algumas milhas a noroeste de Siquém. As ruínas da cidade israelita, bem como as ruínas das cidades construídas neste mesmo local mais tarde na história, são todas adjacentes ou dentro da moderna vila palestina de Sebaste. A referência mais antiga a um assentamento neste local pode ser o cidade de Shamir, a casa do juiz Tola no século 12 aC (Juízes 10: 1-2).

A “colina de Shomron” é uma colina oblonga, com lados íngremes mas não inacessíveis e um topo longo e plano. De acordo com a Bíblia, Onri, o rei do reino do norte de Israel (reinou por volta de 870 aC), comprou esta colina de Shemer, seu dono, por dois talentos de prata e construiu em seu cume largo a cidade à qual deu o nome de “Shomron”, ou seja, Samaria, como a nova capital de seu reino em vez de Tirza (1 Reis 16:24). Como tal, possuía muitas vantagens. Omri residiu aqui durante os últimos seis anos de seu reinado.

Acredita-se que Omri tenha concedido aos arameus o direito de “fazer ruas em Samaria” como um sinal de submissão (1 Reis 20:34). Isso provavelmente significava que a permissão foi concedida aos mercadores arameus para continuar seu comércio na cidade. Isso implicaria a existência de uma população considerável de Arameu.

Foi a única grande cidade de Israel criada pelo soberano. Todos os demais já haviam sido consagrados por tradição patriarcal ou possessão anterior. Mas Samaria foi escolha apenas de Omri. Ele, de fato, deu à cidade que havia construído o nome de seu antigo proprietário, mas sua conexão especial com ele mesmo como seu fundador é provada pela designação que parece que Samaria carrega em inscrições assírias, “Beth-Khumri” (“o casa ou palácio de Omri”).

De acordo com a tradição bíblica, Samaria foi freqüentemente sitiada. Nos dias de Acabe, Ben-Hadade II veio contra ele com trinta e dois reis vassalos, mas foi derrotado com uma grande matança (1 Reis 20: 1-21). Uma segunda vez, no ano seguinte, ele o atacou; mas foi novamente totalmente derrotado e foi compelido a se render a Acabe (1 Reis 20: 28-34), cujo exército, em comparação com o de Ben Hadad, não era mais do que “dois pequenos rebanhos de crianças” (1 Reis 20: 27).

A Bíblia ensina que nos dias de Jeorão, Ben Hadad novamente sitiou Samaria. Mas apenas quando o sucesso parecia estar ao seu alcance, eles repentinamente interromperam o cerco, alarmados por um barulho misterioso de carruagens e cavalos e um grande exército, e fugiram, deixando seu acampamento com todo o seu conteúdo para trás. Os famintos habitantes da cidade logo foram libertados da abundância do despojo do acampamento sírio; e aconteceu que, de acordo com a palavra de Eliseu, “se vendeu uma medida de flor de farinha por um siclo, e duas medidas de cevada por um siclo, nas portas de Samaria” (2 Reis 7: 1-20) .

A cidade da Samaria teria sido destruída por Alexandre o Grande durante a sua chegada na região, enquanto Jerusalém foi poupada. De acordo com Flávio Josefo, o antigo nome do local Shomron (Samaria) foi mudado para Sebaste pelo Rei Herodes, o Grande, em homenagem a Augusto César. Nela Herodes construiu o templo cuja escadaria vocês podem ver neste vídeo. Este templo foi construído sobre as ruínas do antigo palácio de Omri e Acabe.

Ao fundo pode-se ver uma grande parede de um reservatório do palácio, onde acredita-se que o carro de Acabe foi lavado do sangue, após o mesmo ter morrido em batalha e sido levado de volta para a cidade.